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Lo que debes saber sobre la melatonina.

19/04/2018

El sueño es algo complicado. Algunos de nosotros somos naturales, nos despertamos fácilmente a la luz y dormimos en la oscuridad como medallistas de oro, como si el sueño fuera un deporte olímpico, mientras que otros no lo son. La American Sleep Association estima que entre 50 y 70 millones de estadounidenses sufren de un trastorno del sueño. Y de acuerdo con un artículo de 2017 en el Journal for Neurological Research, las personas con trastornos del sueño pueden gastar un promedio de $ 2,000 USD más al año en gastos médicos, en comparación con aquellos sin interrupción del sueño.

Cualquiera que haya sufrido de muy poco sueño sabe que tiene un impacto adverso en la vida, como el bienestar emocional y físico. Las personas que no duermen lo suficiente son más vulnerables a demoras en los tiempos de reacción, depresión, obesidad e incluso complicaciones cardíacas. Entonces, ¿cómo nos caemos y permanecemos dormidos cuando contar ovejas y otras tácticas comunes simplemente no funcionan? La respuesta puede ser una dosis de melatonina. 

  ¿Qué es la melatonina?

En pocas palabras, la melatonina es una hormona que su cuerpo produce de forma natural. Es un mensajero químico, por decir, que responde a algún tipo de estímulo (en este caso, la oscuridad) que afecta a otras partes del cuerpo. La melatonina se sintetiza y libera de la glándula pineal, ubicada en el medio del cerebro. 

¿Cómo funciona? 

 La oscuridad real señala a la glándula pineal para que despierte y libere melatonina en el torrente sanguíneo. Si bien el reloj puede indicar que es hora de acostarse, la luz brillante (natural o fluorescente) puede inhibir la producción y liberación de melatonina. Por lo tanto, evitar pantallas brillantes antes de acostarse o tirar de las cortinas puede ayudarlo a obtener más Z's.

¿Cuándo se usa? 

 Saber cuándo ingerir melatonina adicional requerirá una conversación con su proveedor médico. Sin embargo, la National Sleep Foundation dice que la intervención puede ser necesaria para ayudar a dormir cuando los cambios de comportamiento han demostrado ser ineficaces, completar las tareas diarias se vuelve difícil o cuando la falta de sueño produce estrés. Además, la melatonina puede ser útil para mejorar el inicio, la duración y la calidad del sueño, cuando otras intervenciones farmacéuticas han demostrado ser ineficaces. Y lo hace con menos efectos secundarios mensurables. 

  Suplementación de melatonina

El aumento del consumo de alimentos que contienen melatonina puede promover ciclos de sueño más saludables. Las cerezas, nueces, champiñones, pescado y huevos son buenas fuentes dietéticas. Sin embargo, si está buscando una ruta rápida y fácil, también puede obtener suplementos de melatonina sin receta médica. Según un artículo publicado en Nutrition Journal (2014) titulado "La eficacia de la melatonina para promover el sueño saludable: una evaluación rápida de la evidencia de la literatura", es la ayuda para dormir sin receta médica más solicitada porque la evidencia ha demostrado que su eficacia personas para dormir más rápido y restablecer los ciclos de sueño.

Riesgos asociados con la suplementación con melatonina 

La melatonina no está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), por lo que puede haber algunos riesgos asociados con tomar el suplemento. Por ejemplo, la dosis indicada en el paquete puede no reflejar con precisión lo que contiene la píldora. También debe tener en cuenta cuándo y cuánto toma, ya que la melatonina suplementaria aumenta el nivel de hormona en el cuerpo más alto que lo que ocurre naturalmente. Esto puede provocar un reinicio en el reloj natural del cuerpo a un ritmo indeseable.

Dicho esto, no se han registrado casos de toxicidad o sobredosis de melatonina en este momento, según la National Sleep Foundation. Todavía se están realizando más investigaciones sobre sus efectos a largo plazo. Siempre es mejor consultar a su proveedor de atención médica antes de comenzar la administración de suplementos.

Descargo de responsabilidad: las declaraciones hechas en este artículo NO pretenden diagnosticar, tratar o curar enfermedades. Siempre consulte con su proveedor médico o dietista registrado antes de hacer cambios drásticos en su estilo de vida.

Referencias: American Sleep Association – Sleep Statistics / Journal for Neurological Research (2017) – A Review of Sleep Disorders and Melatonin / National Sleep Foundation – Sleep and Melatonin / Journal of Nutrients (2017) – Dietary Sources and Bioactivities of Melatonin / Nutrition Journal (2014) – The effectiveness of melatonin for promoting healthy sleep: a rapid evidence assessment of the literature

Fuente: Anytime Fitness Estados Unidos en: http://blog.anytimefitness.com/what-you-should-know-about-melatonin/